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美洲杯:從水手的較量到高科技和財力的較量

發布日期: 2021-03-22 來源:?毛 芃 新西蘭Kiwi毛傳媒 訪問量:



毛 芃 新西蘭Kiwi毛傳媒

2021年3月17日傍晚,新西蘭隊以7:3戰勝挑戰者隊意大利隊,再度捧得美洲杯桂冠。

這是新西蘭隊第四次奪得美洲杯,是繼1995美國圣地亞哥、 2000年奧克蘭和 2017年百慕大美洲杯之后,再次拿下這座國際體育賽事歷史最悠久的獎杯,其中兩次衛冕成功,兩次挑戰成功。


新西蘭帆船隊再捧美洲杯



挑戰者意大利隊Luna Rossa是新西蘭人的老對手。20年前,他們在奧克蘭港口同一片水域挑戰新西蘭隊,結果以0-5敗北。今年的第36屆美洲杯重復了20年前那一幕;在意大利人與美洲杯之間,隔著強大的新西蘭隊。


新西蘭隊戰勝了挑戰者意大利隊


對于美洲杯賽事,新西蘭人傾注了極大熱情。3月17日的這場賽事,海面上有上千艘游艇和帆船來給新西蘭隊助威,岸邊觀賞的人群更是達四萬之眾。在家鄉父老的熱切期盼中,新西蘭隊以超出意大利隊46秒的優勢,衛冕成功。

當獲勝的新西蘭隊船返回奧克蘭港口時,海面上所有的船只自發形成護送船隊;港口里,慶賀的汽笛和眾人的歡呼聲響成一片。

歡呼的民眾



當新西蘭隊的靈魂人物-船長Peter Burlings再度舉起有170年歷史的Auld Mug杯時,新西蘭人欣喜若狂。想想看,一個星期前的奧克蘭還處于二級疫情警戒狀態 ,新西蘭人能在疫情的焦灼中舉辦美洲杯并再次奪冠,有什么比這更讓人驕傲、更能凝聚民族自豪感呢!


新西蘭船長Peter Burling


這場極具觀賞性和扣人心弦的美洲杯大賽,是對新西蘭國家形象的最佳推廣,新西蘭人向世人展示了他們的夢想和意志、他們的合作精神、他們的科技和創新、他們極具競爭力的水手和高超的造船技藝、他們美麗的藍天、大海、白帆……

奧克蘭港口歡慶勝利的人群


英國的天空體育頻道(Sky Sports UK)形容新西蘭帆船隊是海上“全黑隊” 天下人都知道,新西蘭的全黑橄欖球隊世界一流。


美洲杯:從水手的較量到高科技的較量

傳統的帆船賽,看重的是水手的航海經驗和駕船技術。近年來,隨著科技的進步,無論從外表還是內在,美洲杯帆船同昔日傳統帆船已不可同日而語。


1851年首屆美洲杯帆船賽上的帆船


2013年在美國舊金山灣舉行的第34屆美洲杯帆船賽上,出現了美洲杯賽事上從未見過的奇觀,水手們不用再爬上爬下調整風帆了, 帆船從單體變成雙體,還能在水面上騰飛。這是因為賽船采用了叫Folie的東西,這使得船體能適時從水中升起并離開水面,靠Folie在水中滑行,從而大大提高了船速。


這種foiling 航行方式,稱得上是對美洲杯帆船賽的革命性變革。

從2013年舊金山美洲杯帆船賽開始,出現了雙體船和Foling航行模式


在帆船技術革新方面,新西蘭隊走在了前面。2013年舊金山美洲杯,奪冠的的雖然是美國甲骨文隊,但他們的船是在新西蘭造的。因為甲骨文隊在比賽期間一直請新西蘭人對賽船進行技術改造,結果美國隊在新西蘭隊原本8:1領先、再贏一場就挑戰成功、拿下美洲杯的情況下,連贏8場,最終以9:1獲勝,創下美洲杯賽事大翻盤的奇跡。


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海面上騰飛的甲骨文隊賽船


有意思的是,每次美洲杯帆船賽,賽船設計都可以有所改變。

每次參賽水手的人數也因賽船的設計而不同,例如本次AC75級賽船需要11名水手,上屆美洲杯AC50級賽船只需6名水手。


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(左起)2013舊金山AC72,2017百慕大AC50,2021奧克蘭AC75


美洲杯帆船賽有個奇特傳統,新一屆賽事規則基本由贏家也就是衛冕冠軍說了算。不過,衛冕冠軍要同“種子挑戰者”(Challenger of Record )共同擬定新規,種子挑戰者代表的是所有參與挑戰賽的船隊利益。


意大利隊賽船VS新西蘭隊賽

2021年美洲杯AC75級參賽船據說是采用了最前沿的技術設計,算是為美洲杯參賽船設置了新標桿。

不過,新西蘭的AC75賽船同意大利的AC75賽船還是有所不同。新西蘭賽船在設計上強調速度,因此船體扁平并配以較小的foils,以減少水中滑行阻力。


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新西蘭隊AC75賽船



意大利Luna Rossa隊的船則使用較大的foils,為的是提供更大的穩定性和操縱性,并完善賽船在海面風力不足情況下的發揮。


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意大利Luna Rossa隊賽船


今年美洲杯的頭三場比賽意大利和新西蘭一直持平;不過,新西蘭隊最終7:3戰勝意大利隊,這說明新西蘭的船速還是占有優勢。


也有行家分析說,船速在今次美洲杯賽事并不起決定作用,因為本次賽程短、線路窄,贏在起點因而很重要。如果起點領先,會讓落后一方在趕超時比較困難;而兩船靠近時,領先船只上的巨大風帆也會影響到另艘船的船速。

帆船航行離不開風力,可今年的美洲杯期間奧克蘭總是艷陽高照,海面上風平浪靜,多場比賽因而延遲,以至于有新西蘭媒體的文章大標題就是問老天“什么時候刮風”。


有行家評論說,今年美洲杯所有賽事都是在風力不足情況下進行的,意大利和新西蘭兩艘帆船的設計功能因而沒得到全面發揮。


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新西蘭隊和意大利隊在比賽中


古怪創新:奧運自行車季軍被招入隊

說到帆船技術創新,不得不說一個趣聞。2017年在百慕大舉行的第35屆美洲杯賽事上,新西蘭隊將調整帆船翼帆和為液壓系統提供動力的手臂搖改成腳蹬,因為腿的力量比胳膊大嘛。新西蘭不拘一格用人才,將奧運會自行車賽銅牌得主Simon van Velthooven招募進隊,由他帶領三名水手在船上蹬車轱轆。那年比賽,船上只能有6個水手。 


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蹬車轱轆的新西蘭帆船隊隊員


新西蘭此舉遭到澳洲人的揶揄,一澳洲評論員說新西蘭隊是一毛頭小伙兒(指舵手Peter Burling )領著剛會游泳的自行車運動員參加美洲杯。


不過,新西蘭隊確實贏下第35屆美洲杯,新西蘭人這才有可能在家門口觀看本屆美洲杯賽事。 

然而,今年的美洲杯禁止蹬轱轆了。美洲杯帆船愛好者-基督城的七月博士幽默地說:“這是帆船建制派的勝利,因為大腿蹬太出圈,就好比足球不能上手,籃球不能腳踢。”


腳蹬車轱轆,被稱為美洲杯歷史上的“古怪”創新。


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蹬車轱轆的新西蘭帆船隊隊員



美洲杯:財力的競爭

科技給美洲杯帶來的改變,讓古老的帆船賽更有觀賞性,也讓參賽變得更昂貴;因為高科技投入需要大量金錢。 
意大利帆船隊設計師中,有高薪聘請來的歐洲空客飛機公司的設計師。
新西蘭帆船隊主設計師Dan Bernasconi博士也來頭不小,他2010年加盟新西蘭隊,先前參與麥卡倫一級方程式賽車設計。


2017年在百慕大舉行的第35屆美洲杯,新西蘭船隊贏得冠軍并獲得設計領先獎,就是蹬車轱轆那次。

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Dan Bernasconi博士在2017年百慕大美洲杯帆船賽上舉起獎杯



原本水手們的帆船競賽已經成為一項燒錢的奢侈運動,每個船隊后面,都有著富甲一方對帆船運動情有獨鐘的大富豪或是大公司做贊助商。看看美洲杯挑戰賽階段的贊助商,從1983年開始是法國著名奢侈品牌路易威登,現在是意大利奢侈品牌普拉達(Parada)。


曾經在2003年和2007年分別贏得兩屆美洲杯的瑞士Alinghi隊之所以后來退出,一是因為太燒錢,二是感覺水手的重要性已經退居到技術之后,賽船設計師和工程師的角色更加重要。 


此外,紐約帆船俱樂部(The New York Yacht Club )也曾呼吁美洲杯帆船賽回歸傳統,不用Foiling航行模式。

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美國前總統肯尼迪也是美洲杯帆船賽的好者。這是他在1962年同夫人杰奎琳觀看在美國羅得島州的新港(Newport)舉行的美洲杯帆船賽,衛冕的紐約帆船俱樂部獲勝。


現在,世界上能玩得起美洲杯帆船賽的國家不多,也可能因為疫情的影響,今年參加美洲杯挑戰賽的只有三個船隊-美國魔法隊(American Magic)、英國英力士隊(Ineos Team UK)和意大利的Luna Rossa隊。而2000年參賽船隊有11支,2003年有9支。


挖墻角、搶人材不容易了

對美洲杯賽事來說,科技固然重要,但一流帆船離不開一流水手。

為了防止有錢船隊挖人,美洲杯帆船賽最新用人規定已經出籠。按照新規,每個船隊的成員必須百分百是本國公民,或是在過去三年在本國居住了兩年。


這樣的規定,對人才濟濟但錢不多的新西蘭隊是極大保護。據傳,剛率領新西蘭隊再度贏得美洲杯的年輕船長Peter Burling如今炙手可熱,被幾個船隊虎視眈眈盯著呢,據傳他的市場身價為5000萬紐元。


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新西蘭船長Peter Burling


在人才流失方面,新西蘭是吃了大虧的。 
2000年新西蘭贏得美洲杯之后,當時的船長Russel Coutts 和另一名新西蘭船員被瑞士的Alinghi俱樂部隊高薪挖走。 

結果是Russel Coutts爵士率領瑞士隊在2003年第31屆美洲杯帆船賽上,把美洲杯從新西蘭隊手中搶走。

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Russel Coutts爵士分別率新西蘭隊、瑞士隊和美國隊贏得5次美洲杯冠軍


據報瑞士人當年是花了大約4000萬美元的大價錢挖的墻角,Alinghi隊老板親口說開出的薪水相當于當時最大牌的足球運動員。

當時,超級足球明星貝克·漢姆的薪水是$4110萬美元。

到了第32屆在西班牙舉行的美洲杯,Russel Coutts已經離開瑞士隊,為瑞士隊掌舵的是另一名新西蘭水手,這名新西蘭籍水手率領瑞士隊再次擊敗挑戰者- 自家人新西蘭隊。


下屆美洲杯會在英國辦?

通常,美洲杯帆船賽會在衛冕船隊所在國舉辦。不過下屆美洲杯會否在新西蘭舉行還難說,因為英國人特想在英國懷特島舉辦。


3月17日美洲杯剛剛結束,新西蘭帆船隊所代表的新西蘭皇家帆船俱樂部就接到了英國英力士隊的挑戰。


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英國英力士隊


可別小瞧這支2014年才建立起來的英國隊,這支船隊成立目的就是要贏回昔日大英帝國的美洲杯。要知道,首屆美洲杯帆船賽是英國皇家帆船俱樂部1851年在英國懷特島舉辦的,這比奧林匹克運動會整整早了45年。
可惜,英國人發起首屆美洲杯帆船賽后就一直無緣美洲杯;最好的一次成績是1964年在挑戰賽階段脫穎而出,但挑戰美國隊無果。
英國人于是心有不甘,在連續參加了2017年和2021年兩屆美洲杯賽事后,直接提出把下屆美洲杯搬回到美洲杯發源地-英國的懷特島-進行。


有170年歷史的美洲杯


如今的英國隊雄心勃勃,因為背后有財大氣粗的英力士公司大老板Jim Ratcliffe的撐腰。2018年,Jim Ratcliffe出資兩億元贊助英國帆船隊參加在奧克蘭舉行的第36屆美洲杯。


英國帆船隊隊長Ben Ainslie爵士是奧運會歷史上最優秀的水手之一。從1996年開始,他連續四屆獲得奧運會獎牌包括金牌。 英國王妃、劍橋公爵夫人凱瑟琳曾幾次到帆船隊所在的樸次茅斯看望他和船員們。

2016年5月,劍橋公爵夫人凱瑟琳第三次到英國帆船隊,她在船長Ben Ainslie爵士的指導下還成功駕駛了一陣帆船,惹得Ainslie爵士開玩笑說可以把她招募進船隊。


目前,新西蘭帆船隊的老板Grant Dalton正同英國船隊接觸和談判,以決定下屆美洲杯是在新西蘭舉辦還是搬到英國索倫(Solent)海峽。

Grant Dalton先生不排除下屆美洲杯挪到英國舉辦的可能性。他說他要考慮船隊的福祉、考慮如何讓船隊衛冕成功。

新西蘭帆船隊老板Grant Dalton


新西蘭政府已經表示,如果下屆美洲杯不在新西蘭舉辦那將非常令人失望。政府承諾投入500萬紐元,前提條件是比賽必須在新西蘭舉行。在疫情當前的情況下,政府說拿不出更多的錢。


為了舉辦第36屆美洲杯,新西蘭中央政府和奧克蘭市政府投入了將近$2.5億新西蘭元,用于美洲杯帆船隊的基地建設、游艇碼頭的泊位升級、擴建等相關服務項目。為了請英國老牌流行歌星Rod Stewart錄制他的經典曲目歌“Sailing”為新西蘭船隊加油,新西蘭旅游局就花了$918,000。


英國老牌流行歌星Rod Stewart


由于舉辦美洲杯開支巨大,而過去這一年因疫情關系國際游客驟減,奧克蘭市長Phil Goff坦言還沒有收回投入成本。

已經打算參加第37屆美洲杯挑戰賽的意大利Luna Rossa 隊倒是希望下屆美洲杯能繼續在新西蘭舉行。

一位不愿透露姓名的華人企業家對毛傳媒表示:“如果下屆美洲杯不能在新西蘭舉行非常可惜,三四年之后,疫情估計就結束了,外國游客會大量進入, 那該是政府巨額投入得到回報的時候。新西蘭人對美洲杯帆船賽這么熱愛,本該在本國舉行的比賽如果搞到英國,有多少新西蘭人能花得起錢、花得起時間大老遠跑英國看比賽呢? ”

這位華人企業家說,舉辦美洲杯的回報是多方面的,如果美洲杯在新西蘭舉行,造船業據說能有5億紐元的獲益;對新西蘭作為旅游目的地的形象推廣就更不用說了。



新西蘭帆船隊水手



第36屆美洲杯結束了,第37屆美洲杯在哪里舉行還有待知曉。疫情還在,我們仍面臨著一個艱辛、充滿不確定性和焦慮的時代。不過,新西蘭帆船隊上屆戰勝強大的美國隊、今年戰勝財力雄厚的意大利隊,這無疑會給困境中的新西蘭人以希望和信心。


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